Give us a like and we'll keep you in the loop.

We use cookies

We use cookies and other tracking technologies to improve your browsing experience on our website, to show you personalized content and targeted ads, to analyze our website traffic, and to understand where our visitors are coming from. By browsing our website, you consent to our use of cookies and other tracking technologies.
Lokaal nieuws gemaakt door de inwoners van Lommel, Mol, Balen, Dessel, Retie en Arendonk.

Lommel meer dan ooit dé winkelstad van Noord-Limburg

by Stad Lommel
by Stad Lommel

LOMMEL - In goed 10 maanden tijd is de Kerkstraat in Lommel omgetoverd tot een bijzonder mooie winkel- en wandelstraat. De straat lijkt wel een plein omdat er van gevel tot gevel gewerkt is met dezelfde materialen. De groendetails en de zitelementen geven het geheel kleur en warmte.

Op maandag 12 december ging de straat opnieuw open voor autoverkeer, of toch het gedeelte tussen de rotonde aan de kerk en de Mudakkers. De straat is een woonerf, waar voetgangers en fietsers voorrang hebben op wagens. Auto’s mogen er maximum 20 km/uur rijden.

Geen autovrije straat dus, al was dat wel een vraag die gedurende de periode van herinrichting regelmatig naar voren kwam. Burgemeester Peter Vanvelthoven: “Wij staan als stad heel erg achter deze vraag, maar kunnen en willen wij die beslissing niet eenzijdig nemen. Net zoals de herinrichting van de straat in nauwe samenspraak met een stuurgroep – waarin oa. handelaren, eigenaars, inwoners en de ontwerpers zetelen – tot stand gekomen is, willen we ook beslissingen voor de toekomst samen met hen nemen. Binnen die stuurgroep staat vandaag niet iedereen achter een verkeersvrije Kerkstraat, en dat respecteren wij. Maar dat wil niet zeggen dat er in de toekomst geen wijzigingen mogelijk zijn. In ieder geval blijven voetgangers en fietsers koning in deze winkel-wandelstraat.”

Pleingevoel in de straat
“Het was een huzarenstuk om de volledige herinrichting van de straat te managen”, zegt schepen van openbare werken Geert Jansen. “Een knap staaltje teamwerk tussen ontwerpers, aannemers, stadsdiensten en nutsmaatschappijen om dit volgens een strakke timing klaar te krijgen. Dat is dus gelukt. Het gedeelte tussen de rotonde aan de kerk en de Mudakkers is helemaal klaar. De zone ter hoogte van het kruispunt Lepelstraat – Einderpad – Kerkstraat en het Einderpad zelf blijft nog even afgesloten om de nodige verhardingstijd voor de nieuwe materialen maximaal te respecteren. Dit zal tegen 23 december opengesteld worden.”

Het ontwerp van de tijdelijke vereniging Buur – Sweco mag in ieder geval gezien worden. “De Kerkstraat heeft de look en feel van een plein. Er is gevel tot gevel gewerkt met hetzelfde materiaal, zonder obstakels en niveauverschillen”, legt schepen Jansen uit. “Opvallende groenelementen en mooie rustplaatsen maken het geheel af. Auto’s zijn ondergeschikt en mogen maximum 20 km per uur rijden.”

Parkeren
In de Kerkstraat geldt vanaf 12 december een heel nieuw parkeersysteem: Shop&Go. Op de gemarkeerde plaatsen in de straat kan je gratis ultrakort parkeren. Op de Shop&Go parkeerplaatsen parkeer je zonder ticket maximaal 30 minuten. Ideaal voor een snelle boodschap. Een sensor in de grond registreert wanneer je aankomt en wanneer je vertrekt. Ben je te laat, dan riskeer je een retributie.

De Kerkstraat wordt dus enkel nog gebruikt voor ultrakort parkeren in functie van de handelszaken. Daarom mag er voortaan tussen 19 uur ’s avonds en 9 uur ‘s morgens en op zondag niet meer geparkeerd worden in de straat.

Gratis Wifi
Surfen op het internet is gratis in de Kerkstraat. Overal is publieke Wifi voorzien. Inloggen kan heel eenvoudig via sms, via Facebook of LinkedIn.

Temporary Lane #UpNorth
Sinds begin van de maand kregen 7 leegstaande handelspanden in de Kerkstraat een heel nieuwe invulling. Onder de noemer ‘Temporary Lane Up North’ wordt leegstand tijdelijk ingevuld met een origineel, gevarieerd én complementair aanbod van (eu)regionale én internationale labels. Van coole fashion tot betaalbaar design én een breed scala aan originele lifestyle-artikelen.

Leen Thys van Comosie is de drijvende kracht achter het project Up North en merkt een groot enthousiasme bij bezoekers en inwoners: “We voelen een groot draagvlak voor dit initiatief. Het geeft mensen ook energie om samen iets moois neer te zetten. Middenstanders versterken elkaar en dat enthousiasme werkt aanstekelijk. Dat ontgaat de bewoners en de bezoekers duidelijk niet, zij reageren erg enthousiast. Vanuit deze ‘vibe’ hopen we vooral ook het potentieel van de straat én de panden aan te tonen met het oog op permanente invulling.”

Naast het verrijkende winkelaanbod zorgt Up North dit weekend ook voor visueel spektakel. Op verschillende winkelramen gaan Iris van der Heijden, Mike Feijen en Pieter Kabergs - drie opkomende grafische kunstenaars - op eigengereide wijze verhalen vertellen. Het artistieke trio uit respectievelijk Maastricht, Heerlen en Genk zal zowel op 9, 10 en 11 december aan het werk te zien zijn. Hun vitrineverhalen zorgen niet alleen voor eigen dynamiek, ze gaan ook telkens artistiek reageren op elkaars werk.

Nieuwe boost voor de straat
Burgemeester Peter Vanvelthoven besluit tevreden: “Werken voor de deur is niet altijd evident. Zeker niet voor omwonenden en de lokale handel en horeca. We stellen hun begrip en medewerking tijdens de afgelopen maanden erg op prijs. Het resultaat mag er wel zijn, daar is iedereen het over eens. Je merkt dat projecten als Up North een schitterende boost geven aan de straat. Het enthousiasme is groot. En ook de komst van de nieuwe H&M dit voorjaar zal zeker en vast zorgen voor een nieuwe energie in ons stadscentrum.”